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養生保健

從貝多芬耳聾看鉛中毒

財團法人台灣必安研究所

一八二六年底,貝多芬病人膏肓,全身泛黃、腹痛如絞,醫生從他的肚子裡抽出了幾加侖的腹水。貝多芬一如往昔,暴跳如雷吶喊著:「上天為什麼要這樣對待我?有誰來告訴我,這一切到底是為什麼?」

幾個月之後,他就過世了。一九九六年有一份對貝多芬頭髮做的研究報告顯示,他頭髮裡的含鉛量是一般正常值的四十二倍高。由於人體內重金屬的代謝可以累積沉著在毛髮之中達數十年之久,而且只要毛髮沒有腐壞,再久都可以測得出來,因此他們推測,貝多芬死前發生鉛中毒至少三十年以上。

如果再追溯貝多芬生平的患病歷史,可以知道,他在二十四歲那年就已經常常腹痛,過了三年以後,更逐漸出現了聽覺不靈光的症狀,此後十年間,又陸續出現不斷瀉肚子、頭痛、全身骨頭疼痛。這些都是鉛中毒的症狀,最後才導致黃膽的出現。如果證據屬實,那麼貝多芬是死於慢性鉛中毒導致的肝衰竭,所以他一開始出現的腹痛和耳鳴,都是同一個毒害所表現的症狀。

到底貝多芬年輕時如何攝取到大量的鉛呢?根據分析,最可能的原因還是過量飲酒,因為當時的酒常會添加鉛以減少苦澀。貝多芬從年輕時候就習慣在餐後喝很多酒,藉酒來解除心裡的鬱悶,提振工作精神,甚至在死前都還要求喝酒。

今日科學的進步,讓我們對鉛中毒有更多的認識,其臨床症狀整理如下:
1. 消化系統:腹痛、噁心、嘔吐、厭食、便秘或味覺異常。
2. 血液系統:血色素合成受阻、紅血球生活期縮減而致貧血。
3. 神經系統:在成人方面主要表現在周邊運動神經病變,出現肌肉無力、顫抖、垂腕、麻痺等症狀;中樞神經症  狀如抽搐、幻想、腦水腫及腦壓上升等多出現在嬰幼兒及高暴露量之成人。
4. 泌尿系統:急性期會有腎近曲小管細胞損害,慢性時則有間質纖維化、腎水腫等現象。
5. 生殖系統:男女均會導致不孕,母親懷孕時暴露鉛過多,可造成流產、死產及新生兒發育障礙。 

<參考江漢聲著《名人名病》pp.188-190, 2006 >