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中藥科學新知

甘草和炙甘草化學成分與藥理研究進展

日期:2021-02-08

財團法人臺灣必安研究所

甘草為豆科(Leguminosae)植物甘草Glycyrrhiza uralensis Fisch.、脹果甘草Glycyrrhiza inflata Batal.或光果甘草Glycyrrhiza glbra L.之乾燥根及根莖。甘草性平、味甘,歸歸心、肺、脾、胃經,有補脾益氣、清熱解毒、祛痰止咳、緩急止痛、調和諸藥之功效,用於脾胃虛弱、倦怠乏力、心悸氣短、咳嗽痰多、脘腹、四肢攣急疼痛、癰腫瘡毒,緩解藥物毒性與烈性。

甘草是是一種補益中草藥,有「國老」之稱,《神農本草經》列為上品。學者對甘草的化學成分進行了大量研究,從甘草分析出200多種化學成分,主要是三萜皂苷類、黃酮類、多糖體、香豆素類、生物鹼類、氨基酸和揮發性成分等。甘草的三萜皂苷類主要為甘草酸(glycyrrhizic acid)、甘草次酸(glycyrrhetic acid)、和甘草內酯(glabrolide)等。甘草的主要活性成分是甘草酸,臺灣中藥典要求甘草藥材中甘草酸含量不得少於2.0%,有研究認為甘草酸的含量會是決定甘草藥材品質優劣的重要指標。甘草酸又稱為甘草甜素,甘草的甜味來源主要來自於它。甘草中還含有多種黃酮類化合物,現已從甘草中分離出150多種黃酮類化合物,黃酮類成份主要為甘草苷(liquiritin)、甘草苷元(liquiritingenin)、異甘草苷(isoliquiritin)和異甘草苷元(isoliquiritingenin)。甘草中亦含有多糖體,主要包含葡聚糖、鼠李糖、半乳糖、阿拉伯糖等。

藥理研究主要以具有生物活性三萜皂苷類、黃酮類、多糖體成分為主,甘草藥理作用包含有腎上腺皮質激素樣作用、調節機體免疫功能、抗菌、抗病毒、抗炎、抗變態反應、抗潰瘍、解痙、保肝、鎮咳、祛痰和解毒。甘草還具有抗心律失常、降血脂、抗動脈粥狀硬化、抑制血小板聚集、抗腫瘤等作用。

甘草使用歷史悠久,歷代醫書均有記載,有單一使用也有多藥配伍,是使用頻率最高的中藥材,遍及各方劑類別。甘草常應用在現代臨床治療中,包含治療心血管系統疾病,能強心、抑制心肌收縮力、抗心律失常、降低血中膽固醇等; 治療呼吸系統疾病,如喉腫脹、急性或慢性支氣管炎、哮喘、肺結核等;治療消化系統疾病,肝炎、消化道潰瘍、抑制胃酸分泌等;用於治療各種炎症,皮膚炎、角膜炎、皰疹、過敏以及血管閉塞性脈管炎等。對於食物中毒、藥物中毒等也均有解毒作用。甘草也能防止化學致癌物質造成的肝損害,預防肝臟病變及肝癌,還有用於一些疼痛的治療。

甘草不僅用於醫藥方面,在食品輕工業等也有涉及,其萃取物添加到飲料、啤酒、醬油、糖果等食品中增加風味,也有用在牙膏、洗漱液的添加劑和化妝品上。

 炙甘草為甘草的炮製加工品,以甘草片依蜜炙法炒至黃色至深黃色,不粘手時取出,晾涼後即得。甘草與炙甘草功效和主治不盡相同,甘草甘平、藥性和緩、能升能降,能浮能沉,故與寒熱、溫涼補瀉各類藥物同用,有緩和藥性,調和百藥之功。炙甘草性甘溫,有助脾而補中益氣,和胃、緩急止痛之功效。多用於脾胃功能減退、大便溏薄、乏力發熱、四肢攣急疼痛、心悸、脈結代等,亦可解附子之毒。炙甘草除加強甘草的補中作用外,蜂蜜的味甘、濡潤也加強了甘草的甘、緩之性。由於蜂蜜本身也有解毒作用,蜜制甘草加強了甘草的解毒作用,也較甘草多了潤燥之功。

有研究發現甘草經蜜制後化學成分發生改變,黃酮類成分甘草苷、芹糖甘草苷、異甘草苷含量增加,而三萜皂苷類的甘草酸含量則會下降,甘草次酸的含量相對增加。炙甘草中葡萄糖和果糖成分含量因蜜制明顯增加,新產生了5-羥甲基糠醛(5-HMF)。炙甘草煎出液中無機元素鋅、鉻、鈣、鈷、鎂等顯著減少,鐵元素顯著上升,而銅元素無顯著改變。

藥理研究顯示,炙甘草抗驚厥、止痛作用優於生甘草,炙甘草對抗氯化鋇誘發大鼠心律失常作用也較生甘草為佳,而生甘草經蜜炙後甘草酸損失,可避免生甘草可能引起的假醛固酮症。炙甘草中甘草苷的含量略有升高,甘草苷被認為是甘草補氣作用的活性成分。

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